Απαραίτητα είναι τα αμινοξέα τα οποία ο οργανισμός δεν μπορεί να τα συνθέσει από μόνος του και πρέπει να τα παραλάβει από τη τροφή ενώ μη απαραίτητα είναι αυτά τα οποία ο οργανισμός μπορεί να τα συνθέσει από μόνος του. Η γλουταμίνη μπορεί να συντεθεί από τον οργανισμό (άρα είναι μη απαραίτητο αμινοξύ) και συμμετέχει στη σύνθεση των πρωτεϊνών. Η γλουταμίνη αποτελεί απαραίτητο δομικό στοιχείο των πρωτεϊνών και επιπρόσθετα, «παίζει»  σημαντικό ρόλο στη λειτουργία του ανοσοποιητικού συστήματος, την εντερική υγεία και τη μνήμη. Από το σύνολο των αμινοξέων που υπάρχουν στο σώμα μας η γλουταμίνη καλύπτει σε ποσοστιαία αναλογία το 20% αυτών. Παρόλα αυτά, δεν είναι λίγες οι φορές που δημιουργούνται ανάγκες για περισσότερη πρόσληψη γλουταμίνης από αυτή που παράγει ο οργανισμός μας όπως π.χ. σε περιόδους παρατεταμένου μεταβολικού stress (π.χ. εγκαύματα), έντονης άσκησης ή εκτεταμένης φλεγμονής (π.χ. τραυματισμοί). Έτσι, εάν η ανάγκη του οργανισμού σε γλουταμίνη είναι μεγαλύτερη από την ικανότητά του να την παράξει, τότε το σώμα μπορεί να την «αντλήσει» από τα αποθέματα πρωτεϊνών, που υπάρχουν στους μύες έτσι ώστε να απελευθερώσει περισσότερη γλουταμίνη στην κυκλοφορία του αίματος.